Балконный огурец могут вырастить астраханцы

До недавнего времени мы могли выращивать огурцы либо в теплице, либо в открытом грунте. Теперь есть огурцы новой группы – балконные, это пучковые пикульно-корнишонные гибриды нового сортотипа.
В чём отличие?
Для огурцов балконного сортотипа характерны компактный куст, мелкие листья, длинные плодоножки, медленный рост в период массового плодоношения. В начальный период плодоношения, когда нагрузка завязями невысока, огурцы наливаются быстро. Длинный главный стебель позволяет эффективно использовать ограниченный объём лоджии. Ещё одно отличие балконных огурцов — в большом количестве завязей, внешне они похожи на виноградные гроздья.
Плоды достигают сортовой величины и дальше не растут. При этом бугорки на их поверхности становятся менее заметными, это признак крайней спелости, но при этом они не будут увеличиваться в размерах или желтеть, поэтому урожай можно собирать долго. Балконные огурцы (а это сорта Балконный, Городской огурчик, Балаган, Календарь, Колибри, Махаон) с одинаковым успехом можно возделывать не только в городской квартире, но и в теплицах (как в необогреваемых, так и в обогреваемых), в открытом грунте (на шпалере).
Как вырастить
Плотность посадки в лоджии или балконе – 3 растения на 1 кв. м, в открытом грунте – чаще, 4-5 растений на 1 кв. м. Огурцы балконного типа хорошо растут в подвесных корзинах и кашпо, поскольку отличаются сильным ветвлением. Причём при таком способе посадки сохраняется высокая завязываемость плодов. Но лучше всего для балконных огурцов подходит мобильная шпалера, то есть ящики, кадки или горшки с прикреплённой к ним опорой, заменяющей шпалерную проволоку. Удобство мобильной шпалеры в том, что растения можно в любом возрасте и в любое время переносить с места на место. Например, сейчас (зимой) молодые растения огурца сначала находятся в квартире (на подоконнике), а затем, с наступлением тёплой погоды (апрель-май), их можно вынести на балкон. В случае резкого похолодания растения в срочном порядке можно снова занести в комнату. Мобильная шпалера может быть в виде лестницы или П-образного контура из дерева или металла, накрепко прикреплённого к ящику.
Формировка растения
Так как мобильная шпалера должна быть ниже, чем в теплице, и тем более в открытом грунте, формирование растений на ней несколько отличается от принятых схем. Нижние 2-3 узла полностью ослепляют (удаляют завязи и боковые побеги). В следующих 1-2 узлах завязи оставляют, но боковые побеги выщипывают. Выше по стеблю боковые побеги оставляют, прищипывая их до середины высоты шпалеры на 2 листа, а в верхних ярусах — на 3-4 листа. Короткая прищипка боковых побегов в нижних узлах стебля ускоряет рост стебля в высоту, усиливает налив огурцов. Верхушку стебля можно прищипнуть, когда растение достигнет высоты мобильной шпалеры, либо дать ему немного подрасти и укоротить стебель над 3-5-м узлом выше шпалеры, либо, осторожно обкрутив или перегнув стебель через шпалеру, отпустить его вниз и в дальнейшем прищипнуть на высоте 50-60 см от поверхности ящика.
Сорта Балконный и Городской огурчик обладают сильным ветвлением и в состоянии сочетать длинные боковые побеги с довольно активным ростом главного стебля. Поэтому если хотите усилить на балконе декоративный эффект, оставьте боковые побеги в нижней части стебля.
Полив
Огурцы расходуют большое количество воды, и поливать их лучше с избытком. Поэтому желательно использовать ящики с двойным дном. В верхнем ящике (или горшке) находятся дренажные отверстия для слива излишней воды, нижнее дно заменяет поддон. По мере роста растений корни могут проникнуть через дренажные отверстия верхнего дна в нижний поддон и в солнечные дни они будут активно поглощать воду из поддона. Почва при этом не переувлажнённая, и дыхание корней огурца не нарушается.